Henri Cartier-Bresson, exposition au Centre Pompidou

La Lettre AFC n°240

Dix ans après la disparition d’Henri Cartier-Bresson, en 2004, le Centre Pompidou présente, jusqu’au 9 juin 2014, une rétrospective se proposant de montrer la richesse du parcours du photographe, ses réorientations successives et ses différents moments de développement.
Henri Cartier-Bresson vu par John Loengard, Paris, 1987

« Photographier c’est mettre sur la même ligne de mire la tête, l’œil et le cœur » disait Henri Cartier-Bresson.


De la fin des années 1920 à l’orée du 21e siècle, le photographe s’est évertué à respecter ce principe de vie et de vue. Depuis que Cartier-Bresson a commencé à exposer et à publier ses images, certains ont tenté de circonscrire ce qui faisait l’unité de ce principe. Son génie de la composition, son intelligence des situations ou sa dextérité à les saisir au bon moment, se sont dès lors le plus souvent trouvés résumés dans la notion d’« instant décisif ». 


La première partie de l’exposition, retraçant les années 1926 à 1935, est marquée par la fréquentation du groupe surréaliste, les débuts photographiques et les grands voyages à travers l’Europe, le Mexique et les États-Unis. 

La deuxième période, qui commence en 1936, au retour des États-Unis et se clôt en 1946 avec un nouveau départ pour New York, est celle de l’engagement politique, du travail pour la presse communiste, de l’activisme antifasciste, du cinéma et de la guerre. 

Enfin, le troisième temps commence avec la création de l’agence Magnum en 1947 et se termine au début des années 1970, au moment où Henri Cartier-Bresson arrête le reportage. Du surréalisme à Mai 68, en passant par le conflit espagnol, la Seconde Guerre mondiale, la décolonisation, la guerre froide et les Trente glorieuses, la rétrospective du Centre Pompidou propose, loin des mythes et des raccourcis, une nouvelle lecture de l’œuvre du plus célèbre des photographes français. 


À travers plus de cinq cents photographies, dessins, peintures, films et documents, rassemblant images célèbres et inédites, l’exposition fait l’histoire de cette œuvre magistrale et, à travers elle, celle du 20e siècle.

Henri Cartier-Bresson vu par René Burri, New York, 1950
Henri Cartier-Bresson vu par Dennis Stock, New York, 1960


Pour accompagner l’exposition, le Centre Pompidou propose une application d’une grande richesse artistique et documentaire, fruit d’un partenariat inédit avec la Fondation Henri Cartier-Bresson, Magnum Photos et Le Monde.
Disponible sous iOS et Android, en versions française et anglaise, au prix de 4,49 euros.

Exposition Henri Cartier-Bresson
Commissaire : Mnam/Cci, Clément Chéroux
Exposition réalisée avec le concours de la Fondation Henri Cartier-Bresson
Jusqu’au 9 juin 2014, de 11 à 23 heures (fermé le mardi)
Centre Pompidou
Place Georges-Pompidou - Paris IVe