"Enfin le cinéma ! Arts, images et spectacles en France (1833-1907)"

Exposition au musée d’Orsay

Contre-Champ AFC n°324

Organisée par le musée d’Orsay et le musée de l’Orangerie, au côté du Los Angeles County Museum of Art, l’exposition "Enfin le cinéma ! Arts, images et spectacles en France 1833-1907", présentée du 28 septembre 2021 au 16 janvier 2022, est l’occasion de rappeler, grâce à la réunion de quelque 400 œuvres, que le cinéma est la suite naturelle du cinématographe des frères Lumière, dont les "photographies animées" sont le fruit d’une succession de dispositifs visuels et d’attractions, et que les premiers films sont les héritiers de multiples pratiques, artistiques ou scientifiques, érudites ou populaires.

A l’aube du XXe siècle, le cinéma est tout autant, sinon plus, une manière de s’approprier le monde, les corps et les représentations, qu’une machine ou un média. Nouveau regard éminemment social et populaire, il est le produit d’une culture urbaine fascinée par le mouvement des êtres et des choses et désireuse de faire de la "modernité" un spectacle.
Aucune rupture brusque ou révolution violente cependant, les esprits et les corps avaient été largement préparés. Les premières projections de "photographies animées" par les frères Lumière à Paris en 1895 sont en effet les dernières-nées d’une longue succession de dispositifs visuels et d’attractions (du panorama aux musées de cire, en passant par la morgue, les aquariums et les foires) qui trouve son apogée lors de l’Exposition universelle de 1900 à Paris. Issus d’une tradition de la circulation des images, ces premiers films, encore imparfaits, sont également les héritiers de multiples pratiques, artistiques ou scientifiques, savantes ou vulgaires.

Nombreuses sont les propositions ou interrogations formulées par les artistes du XIXe siècle qui ont précédé leur avènement – au premier rang desquels le fantasme du "réalisme intégral" – que le cinéma prolonge, recycle, questionne, et bientôt dépasse. L’évidence de la mobilité du monde ou de l’écoulement du temps est interrogée et analysée au prisme de certains motifs culturels comme l’agitation de la ville ou le ressac perpétuel des vagues. En ce sens, Jean-Luc Godard eut raison de rappeler que le cinéma fut inventé par le XIXe siècle.
Ne cherchant pas à présenter une chronologie des inventions, l’exposition "Enfin le cinéma !" est volontairement synchronique et thématique. Elle fait dialoguer la production cinématographique française des années 1895-1907 avec l’histoire des arts, depuis l’invention de la photographie aux premières années du XXe siècle, au fil de quelques grands sujets que sont la fascination pour le spectacle de la ville, la volonté d’enregistrer les rythmes de la nature, le désir de mise à l’épreuve et d’exhibition des corps, le rêve d’une réalité "augmentée" par la restitution de la couleur, du son et du relief ou par l’immersion, et enfin le goût pour l’histoire. Elle se conclut vers 1907 alors que la durée des films s’allonge, les projections se sédentarisent dans des salles et les discours s’institutionnalisent. Le cinématographe devient le cinéma, à la fois lieu et loisir de masse.

Candido Aragonez de Faria (1849-1911) "Cinématographe Pathé frères", 1906
Candido Aragonez de Faria (1849-1911) "Cinématographe Pathé frères", 1906
Lithographie, 240 x 160 cm, Cinématographe Pathé frères, affiche Candido de Faria © 1906, coll. Fondation Pathé

L’exposition rassemble près de 400 œuvres, objets et films aussi bien anonymes que signés de noms bien connus du grand public : Pierre Bonnard, Auguste Rodin, Gustave Caillebotte, Loïe Fuller, Léon Gaumont, Jean Léon Gérôme, Alice Guy, Édouard Baldus, Edgar Degas, Auguste et Louis Lumière, Félix Nadar, Charles Marville, Georges Méliès, Felix Vallotton, Claude Monet, Léonce Perret, Louis Daguerre, Berthe Morisot, Charles Pathé ou Henri Rivière.

Cette exposition est réalisée avec les prêts exceptionnels de la Bibliothèque nationale de France et de la Cinémathèque française, et avec la collaboration exceptionnelle de Gaumont, Pathé et le CNC.

(Sources musée d’Orsay).

"Enfin le cinéma ! Arts, images et spectacles en France (1833-1907)"
Du 28 septembre 2021 au 16 janvier 2022
Musée d’Orsay
Esplanade Valéry Giscard d’Estaing – Paris 7e
Mardi, mercredi : 9h30 - 18h
Jeudi : 9h30 - 21h45
Vendredi, samedi, dimanche : 9h30 - 18h.