Benjamin Treplin, BVK, ACO, parle de sa carrière et de son expérience avec Transvideo

par Transvideo La Lettre AFC n°308

Benjamin Treplin, BVK, ACO, est un cadreur et un opérateur Steadicam expérimenté. Il nous parle de sa carrière et de son expérience avec les moniteurs Transvideo.

Comment avez-vous débuté votre carrière ?
Benjamin Treplin : À Munich, où j’ai grandi, il m’a fallu près d’un an pour comprendre ce que je voulais faire. J’ai été attiré par la photographie à un âge précoce et j’ai pensé : « Ok, essayons d’obtenir un apprentissage avec un photographe ». J’ai eu la chance d’en avoir un avec un photographe qui faisait des natures mortes, des portraits et des packshots culinaires. J’ai appris presque tout ce que vous devez savoir sur la photographie, du 35 mm au grand format.

Et après ça ?
BT : Après trois ans et demi, j’ai réalisé que ce n’est pas ainsi que je voulais gagner ma vie. J’ai pensé à un autre domaine en lien avec l’image, le cinéma et la direction de la photographie. J’ai eu la chance d’obtenir un stage chez Dedo Weigert, qui a inventé les Dedolight. Il a une entreprise qui vend tout, des filtres aux têtes fluides et certaines caméras. J’y ai passé un an et demi, puis je suis parti pour mon premier emploi en tant que 2e ou 3e assistant opérateur. C’était à l’époque du 16 mm, sur une série télévisée pour une chaîne allemande, et j’ai fait trois saisons. Ensuite, j’ai évolué en tant que 2e assistant et j’ai fait cela pendant trois ans, puis comme 1er assistant opérateur pendant un, peut-être deux ans, avec un chevauchement entre les deux postes.

Vous vous amusiez ?
BT : Oui, je me suis bien amusé, j’ai adoré le poste de second assistant. J’ai beaucoup aimé ça. Je n’aimais pas trop faire la mise au point, ce n’était pas ma tasse de thé. J’ai rencontré quelques opérateurs Steadicam, et l’un d’eux faisait beaucoup d’émissions de télévision, de directs, et j’ai travaillé avec lui pendant un an et demi, en tant que pointeur. Fondamentalement, si vous faites une émission de télévision, c’est plutôt une gestion du temps, savoir ce qui allait se passer les prochaines heures, et vous assurer que l’opérateur ne tombe pas de la scène. La mise au point n’est pas un problème sur les caméras 2/3’’. Ensuite, je suis tombé sur une formation Steadicam et je me suis dit : « D’accord ! ».
Cela m’a toujours séduit et j’ai donc fait cette formation.

Où a eu lieu cette formation ?
BT : C’était fin 2000, en Italie, en Ombrie, et c’était un peu un atelier hors du commun. Je pense que c’était l’un des premiers ateliers Steadicam que Tiffen ait jamais organisé. Il y avait huit ou neuf opérateurs instructeurs et une trentaine d’étudiants. Un énorme groupe de personnes et beaucoup d’opérateurs. Ce fut une semaine assez impressionnante. Après cela, j’ai été totalement connecté au Steadicam et j’ai essayé de trouver un financement pour en acheter un. Cela m’a pris un peu de temps pour réunir l’argent, presque un an. J’ai ensuite acheté mon premier kit, fait une autre formation aux États-Unis, les "Malibu Classics".

Quel a été le premier kit que vous avez acheté ?
BT : Mon premier kit était constitué d’une veste Pro et d’un bras Pro, et j’ai toujours les deux, puis j’ai eu un Stead de Markus Bernhardt, de la société Bärbel, pendant environ sept ans. Ensuite, j’ai acheté un nouveau Stead, un XCS, à Greg Bubb. À certains moments de votre carrière, vous ne pensez pas qu’au matériel, ce n’est qu’un élément du métier. Ma considération suivante fut le bras. J’ai choisi de dépenser beaucoup d’argent dans le bras. Le bras Pro est un bras que j’utiliserais probablement jusqu’à la fin de ma carrière. J’ai investi là parce que c’était, pour moi, d’après mes tests, le meilleur de tous ceux que j’ai pu essayer.

Vous avez donc une certaine expérience avec Transvideo ?
BT : Oui. Mes premiers moniteurs étaient des moniteurs Transvideo. Le tout premier était un CineMonitor de 7 pouces. Je l’ai toujours, je ne l’ai jamais vendu. Puis, au fur et à mesure que ma carrière d’opérateur Steadicam progressait, je suis allé vers un moniteur vert CRT, un TB6, qui a un écran super, anti-reflet, et il est incroyablement lumineux. En résumé, vous pouvez avoir une réflexion complète du soleil sur l’écran et vous pouvez toujours voir votre image, quel que soit l’angle sous lequel vous regardez l’écran. Je l’ai utilisé pendant dix ans et plus.
Ensuite, j’ai acheté un Transvideo de 8 pouces, un X-SBL. Ce fut le premier moniteur à écran plat à avoir une version très lumineuse, et c’est à ce moment que je suis retourné chez Transvideo. Ce n’est pas uniquement un moniteur "type Steadicam", c’est un moniteur de terrain, principalement utilisé par les opérateurs Steadicam car il est construit comme un tank, avec un boîtier en aluminium, qui est vraiment solide. Il a survécu à deux accidents. Les caractéristiques suivantes sont sa luminosité et son rapport de contraste. À l’époque, c’était le meilleur que vous puissiez obtenir. Transvideo a récemment mis à jour mon X-SBL avec un nouvel écran et un rétro-éclairage. Cela l’a remis au niveau du meilleur écran du marché, comme l’est le CineMonitor HD8 XSBL. Avec une amélioration du contraste, de la luminosité et de l’angle de vision.

Lesquels des outils intégrés utilisez-vous sur le moniteur ?
BT : J’utilise les bordures de cadre et le niveau à bulle. Parfois, j’utilise également les outils d’exposition. La plupart du temps, en tant qu’opérateur Steadicam, l’exposition n’est pas vraiment votre affaire. En Allemagne, sur des séries télévisées ou des sitcoms ou même des longs métrages, si vous utilisez deux caméras en même temps, dont un Steadicam en caméra B, avec certains directeurs de la photo, ils veulent que vous gériez l’exposition car ils utilisent la caméra A. Cela fait donc partie de vos responsabilités. Si vous travaillez avec un directeur de la photo qui ne fonctionne pas comme ça et est derrière le moniteur, au village vidéo, ou avec le DIT, contrôlant l’exposition, vous n’avez pas du tout à vous en occuper.

Utilisez-vous d’autres appareils Transvideo ?
BT : J’ai un Starlite. En décembre dernier, j’ai acheté un deuxième Starlite et un Stargate également. J’ai deux autres moniteurs, un Small HD et un Boland. Le Boland est un joli moniteur bon marché avec un bon écran lumineux, une bonne visualisation, mais il n’est pas vraiment très bien construit. Il n’est pas aussi résistant à l’eau que les moniteurs Transvideo, et c’est surtout un moniteur de secours. Le Small HD était également un moniteur de secours. C’est l’un des premiers qu’ils ont construits, mais quand il s’est cassé après deux ans, j’ai eu du mal à obtenir de bons services après vente. Je ne vais probablement plus jamais acheter un Small HD. C’était vraiment une rupture de contrat, et c’est la raison pour laquelle je suis retourné chez Transvideo. L’année dernière, j’ai acheté le Stargate pour remplacer le Small HD.

Le moniteur Transvideo Starlite

Comment utilisez-vous les trois moniteurs Transvideo que vous avez mentionnés ?
BT : Le Starlite est essentiellement un petit moniteur Steadicam avec un enregistreur embarqué, et parfois utilisé comme moniteur en "low mode", ou pour les prises de vues d’accès difficile, lorsque vous devez manipuler le Stead dans une position où vous ne pouvez plus voir le moniteur principal. Ce moniteur est assez léger et petit pour le placer n’importe où sur le Stead et permet de toujours voir un cadre, et c’est un enregistreur embarqué. Le Stargate est un moniteur léger si je fais des prises en courant, je dépouille généralement la caméra au strict minimum, puis j’utilise le moniteur le plus léger dont je dispose avec le plus grand écran, soit le Boland ou le Stargate, ce que j’ai sous la main. Je n’ai pas encore utilisé le Stargate car il est trop récent. Il sera monté soit sur une caméra embarquée pour le cadre à la main ou en configuration studio, ou ce sera le moniteur monté sur le Steadicam pour les plans fait en courant.

Quelle est votre expérience avec les produits Transvideo ?
BT : Tous les trois sont des moniteurs supers. Ils sont très fiables, ils sont très robustes, et je n’ai jamais eu un seul produit Transvideo qui m’ait déçu. Mon premier moniteur était un LCD à l’époque, le SD CineMonitor, cet appareil fonctionne depuis toujours et continue de fonctionner. La seule chose que j’ai renvoyée chez Transvideo était mon X-SBL, pour une mise à jour. C’est tout. Il a quelques rayures et bosses sur le boîtier suite aux deux accidents, mais il fonctionne toujours bien. Une fois, je ne l’ai pas assez bien protégé de la pluie, il y a eu un peu d’eau qui est entrée dans le boîtier par le port USB, et le flux HD ne fonctionnait plus. Habituellement, je n’utilise pas de housse pluie. J’utilise juste du gaffer. Avec les différentes pluies, j’aurais dû mieux le protéger. J’ai ouvert le boîtier et trouvé des gouttelettes d’eau sur les prises HD à l’intérieur de la carte PCB. J’ai retiré l’eau et l’ai laissé toute la nuit sur le radiateur. Le lendemain matin, j’ai tout réassemblé, allumé et cela a fonctionné.

Quel travail récent avez-vous fait ? Faites-vous de la télévision ou des longs métrages ?
BT : C’est un mélange. L’année dernière, j’ai travaillé exclusivement à Prague, sur deux séries télévisées. L’une, "Das Boot" deuxième saison, pour Sky, et l’autre est une nouvelle série Amazon et je n’ai pas le droit d’en parler. J’ai travaillé dessus pendant les deux premiers des huit épisodes. J’ai remplacé un opérateur canadien qui, malheureusement, deux semaines avant le tournage, s’est cassé le bras. Heureusement, j’étais disponible. Le directeur de la photo était David "Moxy" Moxness, ASC, CSC, un gars adorable. Un plaisir absolu de travailler avec lui. L’année précédente, j’étais sur un long métrage qui sort maintenant en salles, Guns Akimbo, de Jason Lei Howden, avec Daniel Radcliffe, photographié par Stefan Ciupek. Le suivant était un long métrage avec un kangourou communiste - ne me demandez pas.

Benjamin Treplin sur le tournage de "Das Boot", Steadicam XCS et moniteur Transvideo SBL

Préférez-vous un style de tournage ? Cinéma ou télévision - est-ce important ?
BT : C’est important dans la mesure où tout se passe bien, si vous avez un bon scénario, si vous avez de bons acteurs et si vous avez un bon réalisateur. Avoir une bonne équipe est, pour moi, l’essentiel. La deuxième chose, c’est ce que vous filmez. Est-ce quelque chose que vous aimeriez regarder vous-même ? Vous pouvez avoir de bonnes personnes autour de vous mais tourner des choses que vous ne regarderez jamais. Mais si ces deux choses sont réunies, vous êtes presque au paradis.

En général, je n’aime pas vraiment faire des publicités car la pression du temps est énorme et vous n’avez pas vraiment la possibilité de faire connaissance avec l’équipe. Au moment où vous êtes à mi-chemin de connaître leurs noms, tout est terminé. Je préfère faire un travail narratif au format long.