Les livraisons de l’Arri Alexa Mini LF ont débuté

par Arri Camera Systems La Lettre AFC n°301

Les livraisons de l’Alexa Mini LF ont débuté. Quelques exemplaires de pré-production avaient déjà été mis à disposition de directeurs de la photo reconnus, pour des films, des publicités et des séries télévisées haut de gamme. Roger Deakins, CBE, BSC, ASC, Greig Fraser, ASC, ACS, Tom Stern, ASC, AFC, Guillaume Schiffman, AFC, et le cadreur Benoît Theunissen nous font part de leur expérience.

Les livraisons de l’Alexa Mini LF ont débuté

« Le grand format est en plein essor », déclare Stephan Schenk, directeur général d’Arri Cine Technik et responsable de la Business Unit Camera Systems d’Arri. « En 2018, lorsque nous avons introduit le système de caméras grand format Arri avec la caméra Alexa LF, les objectifs Arri Signature Prime et la monture d’objectif LPL, les cinéastes étaient ravis d’essayer quelque chose de nouveau. Beaucoup d’entre eux ont déjà travaillé avec l’Alexa LF et apprécient le rendu unique de notre capteur Large Format. Maintenant que l’Alexa Mini LF est officiellement expédiée, nous pouvons vous offrir la gamme parfaite d’équipements. Ensemble, l’Alexa LF avec ses fonctionnalités dont la haute vitesse et l’Alexa Mini LF petite et légère, peuvent s’attaquer à tous les projets. »

Les deux caméras partagent le même capteur grand format basé sur la technologie utilisée dans toutes les caméras numériques Arri. Par conséquent, elles partagent la meilleure qualité d’image globale d’Arri avec la plage dynamique la plus élevée, ainsi que la science des couleurs d’Arri pour une colorimétrie naturelle, des tons chair agréables, des effets visuels propres et un étalonnage des couleurs facile. Cependant, le capteur LF a une surface deux fois plus grande que les capteurs Super 35, ce qui permet d’obtenir un rendu grand format unique, une netteté accrue, un contraste plus élevé et des images plus nettes, associées à un bruit réduit pour capter une sensibilité maximale.

L’Alexa Mini LF est capable de loger ce grand capteur dans un boîtier de taille Mini, avec de nombreuses nouvelles fonctionnalités. Elle est équipée des nouvelles cartes Compact Drive Codex, d’un nouveau viseur à contraste élevé et haute résolution avec un moniteur pivotant, des filtres ND internes à spectre complet motorisés, des micros, des connecteurs d’alimentation accessoires supplémentaires, une synchronisation genlock, etc.
L’Alexa Mini LF enregistre en Apple ProRes ou ArriRAW sans ajout de licence et fonctionne sous 12 ou 24 volts. De par sa taille et son poids presque identiques à ceux de l’Alexa Mini, l’Alexa Mini LF est compatible avec la plupart des accessoires mécaniques et électroniques de l’Alexa Mini, ce qui permet un déploiement rapide et facile. La monture d’objectif LPL est parfaite pour les objectifs Arri Signature Prime ainsi que pour les objectifs grand format d’autres fabricants. L’adaptateur PL-à-LPL permet l’utilisation de tous les objectifs à monture PL. En utilisant le transmetteur vidéo sans fil autonome Arri WVT-1, l’Alexa Mini LF peut facilement s’intégrer au système vidéo sans fil Arri, qui gagne en popularité.

Marc Shipman-Mueller, chef de produit systèmes de caméra chez Arri, ajoute : « Après l’annonce de l’Alexa Mini LF, la demande était si forte, beaucoup de cinéastes souhaitaient vraiment utiliser la caméra pour leurs projets. Nous avons donc décidé de fabriquer des caméras de pré-production disponibles avant la date d’expédition officielle. Nous sommes heureux que les performances des caméras de pré-production aient répondu aux attentes de nos clients. Les Alexa Mini LF ont été utilisées pour des films, des publicités et des séries télévisées haut de gamme et les directeurs de la photographie sont très satisfaits des résultats. Tout ce que nous avons appris de ces productions a bien sûr été intégré à la version finale du software. »

Voici une petite sélection de projets ayant déjà utilisé ou utilisant actuellement l’Alexa Mini LF :

- 1917 - directeur de la photographie Roger Deakins, CBE, BSC, ASC.
Le premier à recevoir un prototype fonctionnel de l’Alexa Mini LF a été le directeur de la photographie primé à de nombreuses reprises, Roger Deakins, CBE, BSC, ASC. Il a utilisé l’Alexa Mini LF avec les optiques Arri Signature Primes et le système de stabilisation de caméra Arri Trinity lors de l’épopée 1917 sur la Première Guerre mondiale. Roger Deakins : « L’image que produisent la Mini LF et les Signature Primes me semble plus proche de ce que mes yeux voient que de tout ce que j’ai vu jusqu’ici. »

- La Bonne épouse - directeur de la photographie Guillaume Schiffman, AFC, cadreur Benoît Theunissen.
La Bonne épouse (How to Be a Good Wife) est un drame comique de Martin Provost qui met en scène Juliette Binoche et raconte la condition féminine dans les années 1960. Le directeur de la photographie Guillaume Schiffman, AFC, a choisi le système de caméra grand format d’Arri, composé de l’Alexa LF et des optiques Arri Signature Primes. Cette configuration s’intégrait parfaitement avec une pré-production Alexa Mini LF pour les prises de vues au Steadicam® de Benoît Theunissen. « Le grand format a une beauté immersive avec une riche texture d’image. J’ai choisi de l’assortir aux Primes Signature d’Arri pour leur belle couleur de peau lisse et leur large gamme de distances focales », a déclaré Guillaume Schiffman, plus tôt cette année. Benoît Theunissen ajoute à propos de l’Alexa Mini LF : « C’est l’outil parfait si l’on souhaite un corps caméra léger et grand format. Elle ressemble exactement à l’Alexa Mini à laquelle je suis habitué ! C’est une grande évolution dans la famille des caméras Arri ! »

- Dune - directeur de la photographie Greig Fraser, ASC, ACS.
S’attaquant à l’énorme profondeur du roman de science-fiction le plus vendu au monde, le directeur de la photographie Greig Fraser, ASC, ACS, et le réalisateur Denis Villeneuve ont terminé le tournage de Dune en août 2019, principalement avec l’Alexa LF et les objectifs grand format Panavision Ultra Vista et H-series. Ils ont également utilisé un prototype d’Alexa Mini LF lors des derniers mois de tournage. Commentaires de Greig Fraser : « L’utilisation de l’Alexa LF me donne une plus grande dimensionnalité, une combinaison d’un champ de vision plus large et d’une profondeur de champ plus faible. Je pouvais facilement pousser l’Alexa LF à 2 000 ISO sans bruit visible mais avec une texture très agréable. La Mini LF a rendu possible ce que je croyais impossible auparavant avec la prise de vues grand format. Elle me donne la liberté de déplacer la caméra de la manière qui me semble être la meilleure, c’est primordial pour moi en tant que directeur de la photo. Félicitations pour avoir réussi à repousser constamment les limites de la technologie, rendant mon travail encore plus excitant ! »

- Kung Fury 2 - directeur de la photographie Tom Stern, ASC, AFC.
Le long métrage hollywoodien Kung Fury 2, réalisé par David Sandberg et filmé par Tom Stern ASC, AFC, est une production folle et pleine d’action qui nécessite une petite caméra. Le tournage a commencé avec une Alexa Mini LF et des Arri Signature Primes. « La nouvelle Mini LF : moins, beaucoup moins, à bien des égards ; surtout le poids et la taille mais pas moins puissante que sa grande sœur, l’Alexa LF, en qualité d’image. Vraiment, pour un directeur de la photographie, "less is now more" », dit Tom Stern. Il ajoute sur les Arri Signature Primes : « J’aime beaucoup les Signature Primes. Super FTM, mais pas trop définies ni trop contrastées. Elles bénéficient d’une grande ouverture et ont une grande résistance aux flares ! »