Un tour du "Monde Leitz" en trois jours

Par Robert Alazraki, AFC, Jean-Noël Ferragut, AFC, et Antoine Héberlé, AFC
Invités chez Leitz, à Wetzlar (Hesse, Allemagne), sur proposition de Tommaso Vergallo, les 6, 7 et 8 septembre 2022, nous avons été, avec Tom Stern, quatre de l’AFC à rejoindre un groupe d’une trentaine de gens d’image venus de l’Europe entière* découvrir le site du Leitz Park, dédié exclusivement à la photo et au cinéma, vu à travers les optiques "maison". Ce fut trois jours, voyages compris, passés à partager le plaisir de la découverte du Leitz World et à faire de nouvelles connaissances ou revoir des visages connus.

Accueillis dès notre arrivée par Rainer Hercher, directeur général de Ernst Leitz Wetzlar (Leitz Ciné), Laura-Maria Kaufmann, responsable marketing Leitz Ciné, Tommaso Vergallo, directeur des grands comptes Leitz Ciné, et quelques autres personnes de Leitz Ciné, nous avons rapidement entamé un programme des plus chargé. Qui comprenait :
- une visite du bâtiment Uwe Weller Feinwerktechnik, où sont usinées les parties métalliques avant l’assemblage des objectifs, guidée par Michael Weller, directeur des opérations,
- une visite du bâtiment Usine Leica, par Ulrich Schäfer, responable des guides du Leitz Park
- une visite du bâtiment Leitz Ciné, par Uli Schröeder, directeur de l’assemblage des optiques,
- une présentation du développement historique du Leica M, par Peter Karbe, designer du Système M
- une visite des expositions de photographies d’Andy Summers et Nomi Baumgartl, entre autres, et de 36 œuvres parmi les 100 ans de photographies prises au Leica,
- une visite des boutiques, dont deux proposant du matériel photo soit neuf, soit d’occasion,
- une soirée passée à visiter le Musée Leica, rejoins pour l’occasion par Andreas Kaufmann, PDG de Leitz.

Entre ces nombreuses activités, il nous a été possible de découvrir les dernières nées des séries Leitz Ciné, dénommées Elsie et Hugo. Certains se sont pris au jeu et se sont lancés dans des essais dans le petit studio mis à disposition avec deux assistants très réactifs et sympathiques.
Enfin et surtout, nous avons partagé expériences et moments de convivialité avec nos confrères invités. Histoire de délier les langues, nos hôtes nous faisaient goûter, entre autres rafraîchissements, un Riesling dont les bouteilles étaient elles-mêmes étiquetées Leitz…, un vigneron du Rhin n’ayant rien à voir avec la maison !

Pour ce plaisir et ces échanges partagés, nous tenons à remercier vivement Rainer, Laura, Tommaso, Ariane Damain Vergallo, à son côté, et les autres personnes de Leitz Ciné qui nous ont accueillis très chaleureusement et avec beaucoup de générosité !

* Étaient présents, entre autres invités DoP ou coloriste : José Luis Alcaine, Balazs Bolygo, BSC, HSC, Danny Elsen, NSC, SBC, Ibon Esparza, DIT et coloriste espagnol, Stefano Falivene, Jon Fauer, ASC, Gavin Finney, BSC, Guillermo Granillo, AMC, AEC, Marcus Kanter, AAC, BVK, Lena Katharina Krause, cheffe op’ allemande émergente, Michael Kotschi, BVK, Christine A. Maier, BVK, Julia Mingo et Salomé Rapinat, cheffes op’ françaises émergentes, Rauno Ronkainen, FSC, Arsen Sarkisiants, FSC, Roberto Schaefer, ASC, AIC.